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5 imperdibles en tu visita a la NASA en Cabo Cañaveral

Por Paulina Sánchez |

Entrena como astronauta y prepárate para viajar al espacio en un tour a lo mejor del Centro Espacial Kennedy Visitor Complex de la NASA en Cabo Cañaveral.

Sabemos que un viaje a Orlando estaría incompleto si no incluyera una visita a Disney World. Y si eres amante de los viajes en barco, esta ciudad está a una hora de Puerto Cañaveral de donde salen cruceros al Caribe. Pero hay algo más que convierte a Orlando en un destino indispensable: Se encuentra a tan solo 50 minutos de Cabo Cañaveral, sede del famoso Kennedy Space Center de la NASA. ¡Conócelo!

Cómo llegar a Cabo Cañaveral

Si viajas en crucero, tu puerto de embarque y desembarque es Puerto Cañaveral, contrata un tour al Centro Espacial Kennedy a tu regreso. Normalmente incluye la transportación al aeropuerto de Orlando al finalizar el tour, lo cual te ahorrará gastos de transportación y te permitirá aprovechar tu viaje hasta el último momento.

Otra alternativa es hacer un tour desde Orlando. Varios tours ofrecen recogerte en tu hotel (incluyendo hoteles de Disney) o en el Aeropuerto Internacional de Orlando. La tercera opción es rentar un auto y conducir por la carretera FL-528 E hasta Cabo Cañaveral.

Historia del Centro Espacial John F. Kennedy en Cabo Cañaveral

El Centro Espacial John F. Kennedy fue construido con una finalidad específica: ser el sitio de lanzamiento para el cohete Saturno V, la nave espacial funcional más grande y poderosa de la historia de la exploración espacial.

Como su nombre lo indica, la construcción del Centro fue iniciativa del presidente Kennedy, quien quería apoyar al programa espacial Apolo en plena época de la carrera espacial (la competencia entre EUA y la Unión Soviética por llevar a un humano en la Luna). Aun así, quien realmente nombró así a este centro espacial fue el sucesor de Kennedy, Lyndon Johnson, a manera de homenaje. Hoy en día, el Kennedy Space Center administra y opera misiones no tripuladas que se llevan a cabo en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

#1 Zona de Misión Heroes & Legends del Centro Espacial Kennedy Complejo para Visitantes

Las diferentes áreas que se pueden visitar en el Centro espacial están divididas por Zonas de Misión. La primera de ellas está dedicada a los Héroes y Leyendas de la NASA. Ahí podrás ver el Salón de la Fama de los Astronautas de Estados Unidos, así como un jardín de cohetes que realmente viajaron al espacio. Disfruta de una película sobre viajes espaciales en el Universe Theater e incluso conversa con un astronauta de verdad.

#1 Zona de Misión Heroes & Legends del Centro Espacial Kennedy Complejo para Visitantes

Visitas guiadas con astronautas en el Centro Espacial Kennedy de la NASA

Una facilidad increíble que ofrece el Kennedy Space Center es poder realizar una visita guiada del sitio guiado por una astronauta. Puedes aprender mucho más del programa espacial con personalidades como Barbara Morgan, astronauta de la misión STS-118. Incluso podrás hacerle preguntas sobre su experiencia mientras comparten la hora de la comida.

#2 Zona de Misión: Behind the Gates en el Kennedy Space Center

En la primera zona de misión podrás abordar un shuttle para ir a tu siguiente parada. Este autobús te llevará a zonas restringidas de la NASA para que conozcas dónde se desarrollaron las misiones de viajes al espacio más importantes de la historia.

Kennedy Space Center Launch Complex 39

En tu paseo en shuttle por el complejo de Cabo Cañaveral podrás visitar algunas plataformas de lanzamiento. Las principales son las plataformas A y B del Complejo de lanzamiento 39 pues, desde diciembre de 1968, se han utilizado para dirigir todas las operaciones de lanzamiento. De hecho, el Apolo 11 que llegó a la Luna fue lanzado desde la Pad A el 16 de julio de 1969. Además, ese fue el punto de lanzamiento de las seis misiones tripuladas del famoso Programa Apolo. Sorpréndete con los transportes de orugas capaces de cargar hasta 5400 toneladas y las plataformas de lanzamiento de 136m de alto que verás en el sitio.

Kennedy Space Center Launch Complex 39

A 8km de este complejo de lanzamiento encontrarás también el Área Industrial del CEK, una serie de instalaciones de soporte del Centro Espacial. Antaño albergaba la estación de Merritt Island para Seguimiento de Vuelos Espaciales y Red de Datos y es una atracción turística adicional al Kennedy Space Center.

#3 Edificio de Ensamblaje de Vehículos A de Cabo Cañaveral

Continúa tu tour en shuttle hasta el Edificio de Ensamblaje. En DINKtravelers, tu guía de viajes internacional, hemos hablado del Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo. Pero, ¿sabías que el Edificio de Ensamblaje de Vehículos A de Cabo Cañaveral es el cuarto edificio más grande del mundo por volumen? Además, fue el más grande cuando se construyó en 1965. Cuando lo veas desde el shuttle esto no te parecerá cierto pero te daremos un tip para que lo compruebes: observa el tamaño de las puertas de ingreso peatonal. No, no son las puertas enormes desde las que ingresan y salen naves espaciales. Son las puertas pequeñitas que verás en la parte inferior. ¡Te sorprenderá la diferencia de perspectiva que te dará identificarlas!

#3 Edificio de Ensamblaje de Vehículos A de Cabo Cañaveral

#4 Zona de Misión: A Ship Like No Other

Una de las partes más impresionantes de este tour la encontrarás en la zona dedicada al Atlantis y a las misiones dedicadas a la colocación del Telescopio Espacial Hubble y a la construcción de la Estación Espacial Internacional. ¡Ahí podrás ver la aeronave Atlantis original! No queremos darte demasiados spoilers porque mereces disfrutar de la sorpresa pero… el momento en el que aparezca el Atlantis frente a tus ojos te conmoverá hasta las lágrimas.

Desarrolla tus habilidades de astronauta en los simuladores de entrenamiento y viaja al espacio en la Shuttle Launch Experience. Luego, visita el memorial dedicado a los astronautas que perdieron su vida en las misiones STS-51L Challenger y STS-107 Columbia.

#4 Zona de Misión: A Ship Like No Other

Lo mejor del Apollo/Saturn V Center

Cuando llegues a la Zona de Misión: Race to the Moon, te sorprenderás con el gran tamaño del Saturno V. Tu mirada se elevará casi hasta el cielo para abarcar la impresionante altura de este enorme vehículo de lanzamiento. La última vez que fue utilizado fue en 2011, así que su tecnología es bastante reciente. Lo mejor de todo es que aquí podrás ver cómo se desprenden en fases las diferentes partes de los cohetes al lanzar aeronaves al espacio. Igualmente, podrás experimentar lo que fue estar en la sala de controles durante el lanzamiento del Apolo 8. Lo que es más, verás el traje de astronauta de Alan Shepard cubierto aún con polvo lunar y otros tesoros de las misiones Apolo.

#5 ¡Entrena como astronauta en el Astronaut Training del Kennedy Space Center!

Si quieres añadir una experiencia única a tu visita, entrena como lo haría un astronauta en el nuevo Astronaut Training Experience (ATX) Center. Esta zona del Kennedy Space Center Visitor Complex te permite hacer ejercicios de atranque de estructuras y sentir cómo es estar en un entorno de microgravedad. ¡Así, tu próximo viaje podría ser a Marte! El programa tiene duración de un día, así que planea con antelación o haz solamente una parte del entrenamiento en menos horas.

¡Sigue nuestros consejos y despega a tu próxima aventura de viaje!