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Historia y secretos que desconocías del  pretzel alemán

Por Alin Pineda |

Atrévete a conocer la historia y los mejores secretos del popular bocadillo alemán con forma de lazo cruzado, el pretzel.

¿Qué sería de un viaje sin comer las botanas  y antojos  tradicionales de cada país? Claro, te hemos propuesto cuidar tu figura con refrigerios saludables que puedes llevar en un viaje de carretera, pero sabemos que quieres conocer los sabores de cada destino que visitas. Por eso,  te hemos recomendado probar frutas exóticas y de sabor peculiar como el  durián  o  incluso  postres preparados por expertos en medicina.  Hoy vamos a deleitarnos con un  antojo europeo que puedes degustar tanto en su versión salada como dulce: el pretzel.

El pan pretzel, bocadillo ideal para cualquier gusto

El pan pretzel, bocadillo ideal para cualquier gusto

Sí tienes antojo de algo rico y crujiente, ya sea dulce o salado,  no busques más, los  pretzels  son  la mejor opción para  ti.  En DINKtravelers, tu guía de viajes internacional, te diremos todo lo que necesitas saber sobre esta popular galleta con forma de lazo cruzado. Como bono, te contaremos muchos otros datos curiosos que no conocías de su increíble historia. 

¿Qué es un pretzel?

Una pretzel es un tipo de galleta o bollo horneado, con una figura muy peculiar, similar a un listón cruzado que crea tres aberturas. Usualmente, su sabor es ligeramente salado.

El  pretzel original es un tipo de pan blando. Sin embargo,  el estilo  más famoso de prepararlo es en galleta  crujiente. Eso sí,  ambas  formas  pueden  rellenarse con una gran variedad de ingredientes  y sabores. 

Y aunque actualmente existen muchas formas de comerlas, nuestra recomendación es acompañarlas siempre con una buena cerveza alemana.  

¿Qué es un pretzel?

¿De qué están hechos los pretzels?

Los ingredientes principales del pretzel son: harina de trigo con levadura y mantequilla.  

Antes de hornear, la masa debe sumergirse brevemente en una solución de soda cáustica o bicarbonato de sodio. Después puede añadírsele sal, canela o vainilla y, por último, puedes agregar una cubierta de tu topping preferido.   

Historia del pretzel o bretzel

Si bien su origen no es exacto, hay muchas leyendas de cómo pudo haber surgido este sabroso bocadillo y aquí te las contaremos.  Una de ellas se remonta a las festividades celtas al inicio de la primavera, cuando el sol transitaba por la constelación de Aries. Algunos afirman que su forma representaba los cuernos del carnero.

Otra versión cuenta  que hacia el año 610, los monjes benedictinos de Borgoña y Baviera, en Alemania,  los utilizaban como premio para los niños que cumplían con sus oraciones.  Por eso se dice que el pretzel tiene forma de dos brazos haciendo una plegaria. De ahí se origina la palabra alemana brezel del  latín bracellus o brazo pequeño.   

La leyenda del origen del pretzel

Una leyenda mucho más divertida cuenta que el pretzel se creó cuando un panadero fue encarcelado por haber dado un pan mal horneado al rey.  

La sentencia fue la muerte, pero gracias a la esposa del panadero, el rey consideró darle una nueva oportunidad. Sin embargo, le dio la condición de inventar un pan donde el sol pudiera brillar en tres ocasiones.  Después de pensarlo mucho, el panadero se inspiró en la forma de los brazos de su mujer mientras rezaba. Fue así como tomó una cinta de masa y la cruzó por los extremos, formando los tres agujeros donde pudiera pasar el sol. Cuando por fin iba a hornearla, el panadero tropezó y la masa cayó en un caldero de agua con bicarbonato hirviendo.  Por falta de tiempo, sacó la masa del agua y la horneó, dando así con la receta para esta famosa botana. 

Los pretzels en la historia

A que tampoco sabías que la forma del pretzel es el escudo de armas de algunos panaderos en Viena.  Según otra leyenda, los pretzel ayudaron a preservar la soberanía de Viena cuando fue atacada por los turcos otomanos en 1510.

Al parecer los invasores empezaron a cavar túneles debajo de las murallas de la ciudad a altas horas de la madrugada. Sin embargo, algunos panaderos que horneaban pretzels en ese momento escucharon los ruidos y avisaron del peligro. Gracias a ellos pudieron hacer frente a la invasión y el rey austríaco les dio como recompensa su propio escudo de armas. Este se componía de un pretzel con dos leones a los costados. Otro dato curioso adicional es que esta leyenda se relaciona también con la creación de otro pan muy famoso: el croissant.

Además de este curioso episodio es sabido que el pretzel cumplió con un importante papel nutritivo durante las épocas de Cuaresma en Semana Santa, ya que su producción no requería leche o huevo. ¡Ya tienes otra opción para añadir a tu menú si se te antoja una opción rica y vegana!

Los pretzels alemanes en la cultura popular

  • La primera representación que tenemos del pretzel aparece hasta el año 1190 en el  Hortus Deliciarum o Jardín de los Deleites. Este es un manuscrito medieval ilustrado que fue escrito por Herrada de Landsberg en un convento de Francia. En una de sus ilustraciones se aprecia la escena de un banquete entre la reina Ester y su esposo, el persa Jerjes. Sobre la mesa aparece un pretzel.
  • En varias zonas al sur de Alemania, con tradición católica, se utilizaban “palmbrezel”. Estos son un tipo de pretzel suave y fresco, que servían para adornar las palmas que se llevaban a bendecir el Domingo de Ramos.
  • Se dice que los tres espacios en el pretzel simbolizaban prosperidad, buena suerte y longevidad. Aunque otros afirman que representa a la Santísima Trinidad. 
  • George Bush estuvo a punto de ahogarse cuando comía uno de estos bocadillos mientras miraba un juego de futbol americano. 
  • Sin duda, esta galleta se ha convertido en una de las botanas más famosas del mundo, sobre todo en Europa, Estados Unidos y Canadá. 
Primera representación del pretzel en 1190

Pretzel en medios

El pretzel ha aparecido en películas, programas de tv y series animadas, como Los  Simpsons, Scooby Doo y hasta videojuegos, como en la versión francesa del Final Fantasy  VIII o Pacman. 

National Pretzel Day

Este sabroso bocadillo tiene su propio día conmemorativo. ¡Sí, has leído bien! El 26 de abril es el Día del Pretzel. Esta celebración comenzó en 2003 en Pensilvania, con el objetivo de honrarlo en la historia y la economía de ese estado, desde entonces se ha extendido a muchos países. Diversas franquicias de pretzels suelen hacer descuentos, o bien, dan gratis pretzels durante ese día.

Come un pretzel en Oktoberfest

Come un pretzel en Oktoberfest

El popular festival Oktoberfest se realiza en la ciudad de Múnich cada año durante los meses de septiembre y octubre. Es la fiesta popular más grande de Alemania.  Se celebra desde 1810, cuando el príncipe Luis I de Baviera se casó con Teresa de Sajonia-Hildburghausen. Desde entonces, esta festividad se realiza en el campo conocido como Theresienwiese o Prado de Teresa. Ahí  asisten cientos de personas a disfrutar de diferentes tipos de cerveza alemana,  pretzels con diferentes presentaciones y cubiertas, así como para degustar increíbles y deliciosos platillos de la gastronomía alemana.   

Además, todos los  visitantes pueden divertirse al compás de una gran variedad de bandas musicales, admirar los desfiles de trajes tradicionales y aprender más de la enorme riqueza cultural de Alemania.  

Así que ahora ya sabes, la pretzels son un motivo más para planear tu próximo viaje a  Alemania.